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貝索斯太空公司與3家航天巨頭聯手為NASA開發載人月球著陸器
騰訊科技 | 來源:騰訊科技 瀏覽次數:366 發布時間:2019年10月23日
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10月23日消息,據外媒報道,亞馬遜創始人杰夫·貝索斯(Jeff Bezos)旗下太空創企藍色起源公司(Blue Origin)不再計劃獨自為美國宇航局(NASA)建造其巨大的月球著陸器。

  杰夫·貝索斯正在介紹藍色起源公司的“藍色月亮”月球著陸器

  10月23日消息,據外媒報道,亞馬遜創始人杰夫·貝索斯(Jeff Bezos)旗下太空創企藍色起源公司(Blue Origin)不再計劃獨自為美國宇航局(NASA)建造其巨大的月球著陸器。該公司宣布,它正在與洛克希德·馬丁公司(Lockheed Martin)、諾斯羅普·格魯曼公司(Northrop Grumman)以及德雷珀公司(Draper)等三家航天巨頭合作,為NASA開發月球著陸系統,以便將人類帶到月球表面并從月球返回。

  這些公司表示,通過合作,他們可以更好地為實現NASA在2024年之前將人類送回月球的目標做好準備。藍色起源公司高級發展項目副總裁布倫特·舍伍德(Brent Sherwood)在新聞發布會上說:“我們認識到,這個項目和美國政府所要求的時間框架過于雄心勃勃。為了實現預定目標,我們需要匯集業內最好的人才,并與我們的合作伙伴NASA同心協力。”

  NASA目前迫切需要月球著陸器,因為該機構準備將第一位女性宇航員送上月球,這是其阿爾忒彌斯計劃(Artemis)的重要組成部分。NASA原本計劃在2028年進行阿耳特彌斯計劃的首次月球著陸,但今年3月,美國副總統邁克·彭斯(Mike Pence)向NASA提出挑戰,要求將其時間表加快四年。因此,NASA開始加速關鍵硬件的授予合同,以完成這一不朽的壯舉。9月30日,NASA正式向航空航天行業發出呼吁,希望他們提供月球著陸器設計,并在11月1日之前提交。

  在此之前,藍色起源公司和洛克希德·馬丁公司在阿爾忒彌斯計劃中是競爭對手,因為他們都公布了自己的月球著陸器設計。今年5月,貝索斯推出了藍色起源公司的月球著陸器概念,并稱其為“藍色月亮”(Blue Moon),該公司過去三年始終在秘密研究這一概念。

  藍色起源公司還展示了一種全新的著陸器引擎,稱為BE-7,它將把著陸器降到月球表面。此前一個月,洛克希德·馬丁公司詳細介紹了自己的月球著陸器計劃。這個概念深受“獵戶座”(Orion)航天器設計的影響,該公司始終在為NASA開發獵戶座航天器,以便將人類送入更遙遠的太空。

  現在,這些公司決定聯合起來。藍色起源公司計劃建造著陸器本身以及BE-7主引擎,而洛克希德·馬丁公司計劃建造登陸器的上升級,即宇航員在離開月球時將乘坐的交通工具。這兩款設備仍將基于兩家公司今年早些時候提出的設計,但將進行更緊密的整合。藍色起源公司也將在整個項目中發揮主導作用,而洛克希德·馬丁公司將培訓并領導管理太空著陸器的飛行控制人員。

  這兩家公司表示,在意識到需要完成的事情的規模之后,他們走到了一起。舍伍德說:“我們認識到有大量的事情要做,在此基礎上確定的時間表確實十分緊迫。因此,對我們來說,最明智的事情就是聯手為NASA提供著陸系統。”然而,藍色起源公司仍計劃自行開發和建造整個“藍色月亮”貨物著陸器系統,以提供給其他商業客戶。但對于阿爾忒彌斯計劃,這種團隊合作方法是重點。

  與此同時,德雷珀公司的任務是為這套月球著陸系統提供所有的飛行軟件,這將為其月球活動提供指引和導航。諾斯羅普·格魯曼公司將為著陸器創造某種“太空渡輪”,也稱為轉移元件。當不在月球表面時,著陸器將停駐在NASA希望圍繞月球建造的新空間站上,這個空間站被稱為“門戶”(Gateway)。

  從地球出發的宇航員將在“門戶”空間站停靠,并利用月球著陸器前往月球表面。即使如此,“門戶”也不會離月球表面足夠近,著陸器無法直接著陸。這就是轉移元件發揮作用的地方,那艘“太空渡輪”可以把著陸器從空間站帶到月球上方的正確高度,這樣著陸器就可以完成特定任務。

  諾斯羅普·格魯曼公司和德雷珀公司在各自的領域都有豐富的經驗。德雷珀公司在20世紀60年代和70年代開發了導航計算機,將阿波羅載人著陸器帶到月球上。諾斯羅普·格魯曼公司表示,它將把轉移元件的設計建立在已經定期制造的航天器上,即其用來向國際空間站運送物資的“天鵝座”(Cygnus)貨運飛船。這些公司聲稱,通過利用他們已經建立的成熟系統的設計,他們應該能夠實現2024年雄心勃勃的目標。

  洛克希德·馬丁空間公司負責商業民用太空事務的副總裁兼總經理麗莎·卡拉漢(Lisa Callahan)在新聞發布會上說:“通過我們所有人的共同努力,把政府已經投資的現有系統以及我們已經投資的系統整合起來,看起來是對美國公眾資金的最佳利用方式,我們可以重新利用這些系統。”

  藍色起源等公司沒有詳細說明他們計劃如何制造和測試著陸器。然而,NASA已經明確表示,在人們登上著陸器之前,該機構沒有時間對其進行無人著陸演示。藍色起源公司還聲稱,著陸器元件可以用該公司目前正在開發的“新格倫號”火箭(New Glenn)發射到月球。然而,任何具備同樣能力的火箭都可以做到這一點。舍伍德說:“這是個靈活的架構,其元件可以通過不同的商業運載火箭發射。”

  當然,這種合作關系在很大程度上取決于NASA挑選哪些公司來推進他們的阿爾忒彌斯計劃著陸系統,而相關合同尚未授予。不過,這一決定可能會在未來幾個月內做出。

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